Cosa vedere a Caen, Normandia

Condividi il viaggio!

Cosa vedere a Caen. Una città della Normandia che mi ha sempre evocato tante immagini, sensazioni e aspettative. Solo il suo nome così musicale per me è come il canto di una sirena. Per molti anni è stato un luogo immaginario costruito nella mia testa molto prima che una città reale, con almeno tre chiavi di lettura.

Prima la città medievale di Guglielmo il Conquistatore, un eroe della mia infanzia uscito direttamente dai libri di storia. Poi il luogo dello sbarco in Normandia, del D-Day. E infine la meta delle vacanze estive del protagonista della Recherche, la Ricerca del Tempo Perduto di Proust.

E quando finalmente ci sono andata, non mi sono neanche documentata su cosa vedere a Caen prima di partire, sono andata a ispirazione. Ho dedicato due giorni e mezzo alla visita della città, come tappa intermedia di un lungo viaggio in Normandia on the road, ed ho avuto una bella sorpresa.

Non la delusione di scoprire l’inevitabile, e cioè che la città reale è molto diversa da quella immaginata. Bensì il piacere di scoprire che sì, Caen è diversa da come la immaginavo, ma ci ho trovato sia la città medievale di Guglielmo il Conquistatore, sia il luogo della memoria del D-Day che gli echi della vita mondana dei primi del ‘900 raccontata da Proust.

Alla fine ho avuto quello che volevo, anche se non me lo aspettavo proprio così!

cosa vedere a caen

Cosa vedere a Caen, Normandia

Molti dedicano a questa cittadina un giorno soltanto e visitano soltanto il Memorial Museum del D-Day, ma è una bella città con molte cose da fare e da vedere, e i miei due giorni e mezzo si sono rivelati insufficienti.

Memorial Museum – Memoriale dello sbarco in Normandia

Il Memorial Museum di Caen comunque è una visita davvero imperdibile. Si trova alla periferia nord della città, in quello che era un vecchio fortino. Il museo è enorme e si sviluppa quasi tutto sotto terra: centinaia di reperti, documenti, testimonianze e postazioni multimediali per raccontare lo sbarco in Normandia e la liberazione dell’Europa dal nazifascismo. Non è solo un museo storico, è anche un luogo della memoria dove vengono ricordati i tanti caduti degli eserciti alleati caduti sulle spiagge del nord della Francia.

biglietti memoriale caen

Qui invece c’è un tour guidato giornaliero del Memoriale e delle spiagge dello sbarco comprensivo di biglietto di ingresso.


La memoria del D-Day rivive anche sulle spiagge vicine: Omaha Beach con il cimitero americano, Sword, Utah e Juno Beach. Io ci sono stata soltanto di passaggio, ma Simona Sacri ha fatto un tour storico approfondito di questi luoghi, e ti consiglio di leggere il suo post sulle spiagge dello sbarco in Normandia.

scultura all'esterno del museo memoriale dello sbarco in normandia

Il castello di Caen

La figura di Guglielmo in Conquistatore (o il Bastardo, come amano chiamarlo qui in Francia) si può ritrovare nel Castello di Caen, costruito intorno all’anno 1000 come fortezza dei duchi normanni. Al suo interno sono ospitati due musei:

  • Il Museo della Normandia – la storia della Normandia raccontata attraverso numerose collezioni archeologiche e etnografiche.
  • Il Museo delle Belle Arti – una collezione piccola ma interessante dove spiccano opere del Perugino e di Rubens, oltre a eventi e mostre temporanee.

Se vuoi visitare entrambi c’è un biglietto combinato molto economico.

Senza spendere un euro invece si può visitare la chiesa di san Giorgio oppure fare una passeggiata sui camminamenti e sui bastioni, da cui si gode del panorama della città dall’alto. Il Castello è anche un sito archeologico ancora attivo, in alcune aree si possono vedere gli archeologi al lavoro negli scavi.

esterno del castello di caen

Le abbazie degli uomini e delle donne

La tappa successiva è l’Abbaye aux Hommes, l’abbazia benedettina fatta costruire da Guglielmo il Conquistatore stesso, con la sua splendida chiesa gotica di Santo Stefano, dove il grande re normanno è sepolto. L’abbazia è stata miracolosamente risparmiata dai danneggiamenti della Seconda Guerra Mondiale e costituisce uno degli esempi più belli e importanti del romanico nomanno.

Se ti piace la storia dell’architettura non perdere anche l’Abbaye au Dames, l’abbazia omologa voluta da Matilde di Fiandra, moglie del Conquistatore, per le monache benedettine. Purtroppo è stata quasi completamente distrutta dai bombardamenti, ma è stata ricostruita con le stesse fattezze, e Matilde di Fiandra è ancora sepolta qui.

La chiesa di Saint-Pierre (san Pietro)

A proposito di architettura medievale: a Caen c’è un’altra bellissima chiesa, un magnifico esempio di gotico fiammeggiante.

È la chiesa di Saint-Pierre, così bella e imponente che spesso viene ritenuta (a torto) la cattedrale di Caen. Ma a Caen non c’è mai stata nessuna cattedrale, perché non c’è mai stato un vescovo (da sempre insediato nella vicina Bayeux).

A proposito, leggi anche il post dedicato alla Cattedrale di Bayeux!

Probabilmente la sua altissima guglia è la cosa che colpisce di più a prima vista; purtroppo è anche la meno interessante, perché crollò a causa dei bombardamenti, danneggiando anche parte della cattedrale. L’attuale guglia è stata ricostruita.

facciata di una delle chiese medievali di caen

Architetture e atmosfere medievali nel Vaugueux

Ti stai ancora chiedendo cosa vedere a Caen oltre al memoriale? C’è tutta la parte medievale da scoprire!

Anche se la città è stata ampiamente distrutta durante la Seconda Guerra Mondiale, si possono ancora rivivere le atmosfere del suo ricco passato medievale nella zona del Vaugueux, quartiere ai piedi del Castello dove sopravvivono ancora alcuni edifici in legno. La sera il Vaugueux si anima di vita notturna grazie ai tanti ristoranti, bar e locali (di vario tipo, alcuni molto turistici, altri più carini e autentici).

Tre case in particolare testimoniano una antica tecnica architettonica ormai perduta, quella delle costruzioni a graticcio in pietra e legno: due si trovano in Rue St. Pierre (n. 52 e 54), l’altra in rue de Geôle, la cosiddetta Maison de Quatrans.

ristoranti alla sera nel quartiere del vaugueux

Informazioni utili per visitare Caen

Caen ha un aeroporto, ma è servito solo da grandi compagnie nazionali come Airfrance, Alitalia o KLM. L’aeroporto low cost più vicino (e collegato a Caen con altri mezzi) non è poi così vicino, perché praticante quello di Parigi. Da qui poi puoi raggiungere Caen e la Normandia in treno.

Se vuoi dormire a Caen per una o più notti ti consiglio L’Hôtel François d’O, un bell’edificio antico nel centro storico, con camere semplici e eleganti, con un tocco di stile locale. Mi ci sono trovata benissimo e la colazione era ottima!

Altrimenti dai un’occhiata su booking.com per trovare l’alloggio a Caen perfetto per te.

caen cosa vedere
Ti è piaciuto questo post? Condividilo su Pinterest!

E tu ci sei mai stato? Se hai altri consigli utili da aggiungere ai miei su cosa vedere a Caen lasciami un commento e condividi la tua esperienza con altri viaggiatori!

Forse può interessarti anche cosa vedere a Rouen.


Condividi il viaggio!

4 commenti

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.