Groningen, Olanda. Cosa vedere e cosa fare

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Se come me hai già visitato Amsterdam diverse volte (e magari ti ha stancato) e cerchi qualcosa di diverso per un viaggio in Olanda, ti consiglio di visitare Groningen. È una vivace cittadina universitaria, l’unico grande centro dell’Olanda del Nord, ma comunque non è molto grande, anzi. È sufficientemente piccola da poter essere visitata tutta a piedi o in bicicletta, e un paio di giorni sono sufficienti per vedere praticamente tutto il meglio che la città offre. E ora ti racconto cosa vedere a Groningen!

Groningen: cosa vedere

Groningen è una città antica, ricca di storia e di arte, ma anche con un sacco di giovani e una vivace vita notturna, grazie all’università. Grazie all’intero centro pedonalizzato e a una fitta rete di piste ciclabili, è anche la città più bike-friendly di tutta l’Olanda, che è probabilmente il paese più a misura di bicicletta del mondo.

hotel a groningen
cosa vedere a groningen

Itinerario nella città vecchia

La città vecchia è ricca di monumenti storici, di piccole corti nascoste e di piazzette dove fermarsi al tavolino di una caffetteria. I luoghi che ti consiglio di visitare sono elencati in un ordine preciso, in modo da costituire un itinerario da fare a piedi o in bicicletta.

Per ottimizzare il tuo tempo e conoscere meglio la storia della città puoi partecipare ad un tour guidato a piedi con una guida turistica locale.

Grote Markt

La grande piazza del mercato di Groningen, che sul lato sud conserva ancora gli edifici originali del XVII e XVIII secolo, sopravvissuti ai bombardamenti della Seconda Guerra Mondiale. Alcuni caffè della piazza hanno terrazze da cui si gode una bella vista, come il popolare De Drie Gezusters.

Il martedì, venerdì e sabato mattina la piazza è animata da un vivace mercato locale.

canali a groningen, olanda

Il Goudkantoor, l’Ufficio dell’Oro

Proprio dietro alla Grote Markt c’è un’altra piccola piazzetta dove si trova un edificio del 1600 riccamente decorato con conchiglie, volute e lo stemma cittadino.

È il Goudkantoor, ovvero l’Ufficio dell’Oro, dove un tempo venivano raccolte le tasse e che oggi ospita un elegante caffè. L’edificio è collegato ad un moderno complesso di uffici, negozi e appartamenti da una pensilina in vetro e acciaio, un progetto dell’architetto italiano Adolfo Natalini.

La chiesa di San Martino e la Martintoren

Sull’altro lato della Grote Markt si affaccia la Chiesa di San Martino con il suo celebre campanile, la Martinitoren, una torre 97 metri del 1400, simbolo della città e amatissima dagli abitanti. per gli standard olandesi è una torre altissima e funge da punto panoramico: salendo i 251 scalini si può raggiungere il terzo livello della torre per ammirare la città dall’alto. 

martinitoren vista dal prinsenhof

Il Prinsenhof

Proseguendo verso il Noorderhaven, il canale che racchiude Groningen, si raggiunge il Prinsenhof, un ex convento del 1400 che oggi ospita un elegante albergo, l’Hotel Prinsenhof, e un ristorante. Nella corte interna c’è un bellissimo giardino che si può visitare liberamente, con una caffetteria specializzata nel tè pomeridiano.

Canali e strade caratteristiche

Raggiunto il canale, passeggiando lungo il tratto chiamato Spilsuizen, si incontrano eleganti facciate d’epoca alternate a case a schiera molto più moderne, e tante barche e house boats ormeggiate l’una addosso all’altra. È un angolo molto carino di Groningen.

Arrivato al ponte A-Brug gira a sinistra per tornare verso l’interno del centro storico, percorrendo la Oude Boteringestraat, una strada piena di ristoranti, caffè e negozietti, e con molti edifici storici come alcune eleganti case in pietra di importanti famiglie locali della fine del ‘700.

groningen cosa vedere

Il quartiere ebraico e la sinagoga

La Folkingestraat invece è il cuore del vecchio quartiere ebraico: oggi gli ebrei non vivono più qui ed è diventata una strada dove fare shopping, ma la memoria del passato viene mantenuta grazie ad alcune opere di arte pubblica, e soprattutto grazie alla bella e importante sinagoga, decorata in stile moresco.

Musei da visitare a Groningen

Groninger Museum

Groningen ospita uno dei musei d’arte contemporanea più nuovi e importanti di tutta l’Olanda, il Groninger Museum. Il museo è stato progettato dall’architetto italiano Alessandro Mendini ed espone collezioni dedicate alla moda, al design, alla fotografia e alle arti visive. Recentemente è stato aggiunto un nuovo padiglione progettato da Philippe Starck. A me è piaciuto un sacco, infatti ho dedicato un articolo proprio al Groninger Museum, e ti consiglio di visitarlo in modo approfondito: assolutamente da inserire nelle cose da fare a Groningen.

groninger museum di alessandro mendini

Museo del fumetto olandese

Un altro museo molto interessante (almeno se sei un appassionato di fumetti) è il Nederlands Stripmuseum, ovvero il Museo del Fumetto Olandese. È principalmente dedicato alla storia del fumetto in Olanda, e molti dei personaggi in Italia non sono conosciuti, quindi lo consiglio a chi è molto dentro l’argomento. Ma c’è anche una parte dedicata ai fumetti Disney (che adoro) e mostre temporanee su fumetti internazionali.

Museo Navale del Nord

Infine ti segnalo il piccolo Noordelijk Scheepvaart Museum, il Museo Navale del Nord. Ospitato in una antica casa di mercanti di epoca gotica, chiamata appunto la Casa Gotica, il museo ha una facciata una facciata molto particolare, perché una volta il piano terra fungeva anche da birreria.

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Cosa vedere a Groningen: i Gasthuis

Un aspetto molto particolare e affascinante di Groningen sono i Gasthuis, edifici nati nel medioevo intorno ad un cortile per ospitare poveri, malati e pellegrini. Molti sono stati ristrutturati e modificati, ma mantengono ancora la loro funzione originale di luoghi dedicati all’ospitalità e sono gestiti da enti di beneficienza.

Oggi i Gasthuis ospitano alloggi destinati alle fasce più povere, ostelli e residenze studentesche; le corti sono private ma durante il giorno sono aperte al pubblico e si possono visitare, ammirando i giardini ben curati. Te ne segnalo alcuni davvero da non perdere:

  • St. Geertruids Gasthuis – Peperstraat
  • St. Anthony Gesthuis – Rademarkt
  • Heiligen Gasthuis – Pelsterstraat
  • Aaddien Olthofsgasthuis – Kattenhage

C’è anche un sito web dedicato ai Gasthuis di Groningen con l’elenco completo, ma purtroppo è solo in olandese.

gasthuis cortile a groningen
uno dei Gasthuis di Groningen

Architettura contemporanea

Groningen si è rivelata molto interessante dal punto di vista dell’architettura contemporanea: se i bombardamenti hanno distrutto una buona parte della città vecchia, sono stati anche l’occasione per sperimentare nuove soluzioni.

Per scoprire gli edifici più interessanti della città ho scritto un post dettagliato con un itinerario di architettura a Groningen a piedi. Comprende strutture curiose come la Wall House, il celebre orinatoio di Rem Koolhaas e molte firme di architetti italiani come Alessandro Mendini, Adolfo Natalini e Giorgio Grassi.

esterno della wall house a groningen

Cosa fare a Groningen: escursioni nei dintorni

Il Lauwersmeer National Park

Polder, paludi salate e spiagge: il Lauwersmeer National Park è un paradiso naturale soprattutto per numerosissime specie di uccelli. Se vuoi passare una giornata a fare trekking, birdwatching o sport acquatici questo è il posto giusto. Il Parco comprende un tratto del Mare dei Wadden, o Waddenzee in olandese: una costa caratterizzato da una bassa e vasta piana di fango, che viene regolarmente scoperta e ricoperta dalle acque secondo la marea.

Il Lauwersmeer National Park si trova a meno di un’ora di auto dal centro di Groningen. Se non hai la macchina puoi fare un’escursione giornaliera con trasporto incluso.

waddenzee Lauwersmeer national park

La camminata nel fango del Waddenzee

Il Waddenzee è famoso soprattutto per una curiosa attività molto amata dagli olandesi: il Wadlopen, ovvero la camminata nel fango. Durante le ore di bassa marea la distesa di fango diventa percorribile a piedi, così si fanno camminate nel fango indossando stivali di gomma, per raggiungere le piccole isole famose per il birdwatching.

Il Wadlopen è molto faticoso e può essere anche pericoloso: c’è il rischio di venire rapidamente ricoperti dalla marea se non si rispettano i tempi giusti. Per questo è importante andarci con una guida esperta e una escursione organizzata.


Spero che questo post ti sia stato utile per organizzare il tuo viaggio in Olanda e decidere cosa vedere a Groningen. Se hai altri consigli da aggiungere ai miei lascia un commento e condividi la tua esperienza con altri lettori e viaggiatori!


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