Cosa mangiare a Palermo, dallo street food in poi

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Io lo sapevo già che appena rimesso piede in Sicilia mi si sarebbe aperto tutto un mondo. La cucina siciliana è fantastica, questo è un dato di fatto, sia per gli ingredienti ottimi che regala questa terra, sia per le ricette tradizionali che li esaltano. Ma il cibo a Palermo rappresenta una vera e propria esperienza globale, in particolare lo street food, un mondo a parte che non vedevo l’ora di esplorare in lungo e in largo. Chiedersi cosa mangiare a Palermo è come aprire il vaso di Pandora e l’unico limite è la sazietà, che purtroppo arriva sempre troppo presto.

Durante le mie visite nel capoluogo siciliano ho collezionato una serie di colazioni, seconde colazioni, pranzi, cene, merende e spuntini vari che basterebbero per due Claudie. Spesso ho mangiato non per fame ma per gola e per ispirazione del momento, buttando un occhio alla vetrina di una pasticceria, annusando l’odore che esce da una friggitoria o passando davanti ad un chiosco di street food.

chiosco di street food a palermo

Cosa mangiare a Palermo, dallo street food in poi

Il problema è che è tutto invitante, tutto buono e tutto economico, e che ho sempre il terrore di lasciare la Sicilia senza aver assaggiato qualcosa di fondamentale. E infatti ogni volta succede inevitabilmente.

Ecco quindi la mia lista di tutte le cose buone che mi sono sbafata, una specie di vademecum personale che spero ti sia utile anche per trovare qualche spunto e consiglio su cosa mangiare a Palermo.

  • Se vuoi farti accompagnare da una guida esperta alla scoperta dello street food e dei mercati, perché non partecipi a uno street food tour?

Arancine di riso

Sono la mia ossessione numero uno. Le adoro declinate in qualsiasi, anche quando le chiamano arancini, anche quando sono con ingredienti insoliti e meno tradizionali – ma la mia versione preferita rimane il super classico al ragù.

Crosticina croccante fuori, riso e sugo caldi e cremosi dentro, per me è la perfezione. Si trovano praticamente ovunque, nelle friggitorie, nelle pasticcerie e nei chioschi di street food per le strade e nei mercati, basta che siano calde e appena fritte.

Il paradiso per i fan delle arancine di riso è Ke Palle: fanno oltre 40 gusti diversi di arancine, da quelli più classici agli abbinamenti insoliti, ci sono arancine di pasta e vegane, dolci, con ingredienti gourmet, cotte al forno ed in edizione limitata. Ci sono due negozi di Ke Palle a Palermo, uno in via Maqueda e uno in via Terrasanta.

mangiando arancine a palermo
In estasi da arancine

Pane e panelle

L’idea di mettere la farinata di ceci dentro ad un panino è comune sia a Palermo che a Livorno – dove la farinata si chiama torta e il panino si chiama 5 e 5 – così ero molto curiosa di assaggiare la versione siciliana con la farinata fritta, ovvero pane e panelle.

Partendo dal dogma che fritto è tutto più buono, mi domando perché a Livorno (o in Liguria, o negli altri luoghi della costa tirrenica dove la torta di ceci è un cibo da strada tradizionale) non abbiamo mai pensato a friggere la farinata. Perché pane e panelle è una delle cose più buone del mondo! Anche questo street food si trova praticamente ovunque, dai chioschi ai mercati fino alle friggitorie e alle tavole calde.

Per mangiare pane e panelle ti consiglio:

  • Friggitoria da David
  • ‘Nnì Franco ‘u Vastiddaru (un grandissimo classico)

Crocché

Per completare la sacra triade delle friggitorie siciliane, dopo le arancine e le panelle mancavano solo loro, le crocché. Ovvero le classiche crocchette di patate e formaggio, cremose e bollenti dentro, croccanti e apparentemente innocue fuori.

Come gli altri fritti le crocché si mangiano per strada, sia da sole che dentro a un panino.

panelle crocché e aracine da francu u' vastiddaru
Crocché, arancine e panelle da ‘Nnì Franco u’ Vastiddaru

Sfincione

Io non lo conoscevo nemmeno prima di andare a Palermo, e mi cospargo il capo di cenere per questi 34 anni passati nell’ignoranza. Lo sfincione è la versione palermitana della pizza, una versione più ricca, più saporita e più sicula, in pratica è pimp my pizza. Una focaccia fatta con l’impasto del pane, alta e soffice, condita con pomodoro, cipolla, acciughe, caciocavallo e origano, lo sfincione è troppo buono per essere spiegato a parole, va mangiato e basta.

sfincione street food palermo
Sfincione uber alles

Cannoli

Tutta la pasticceria siciliana meriterebbe un post a parte, anzi un volume enciclopedico, ma i cannoli sono i cannoli. Quelli grandi sono un invito alla condivisione, quelli piccoli sono un extra da concedersi e da far fuori in un solo boccone.

La ricotta siciliana ha un gusto diverso dalla nostra ed in questo dolce è elevata all’ennesima potenza, ed è il motivo per cui i cannoli realizzati fuori dalla Sicilia non avranno mai lo stesso godurioso sapore.

palermo cosa mangiare
Mmm… cannoli e cassatine

Pasta con le Sarde

La pasta con le sarde ha costituito il mio primo pranzo a Palermo, ero affamatissima e la ricordo ancora come una delle cose più buone del mondo. Nella ricetta tradizionale ci sono le sarde, il finocchietto e l’uva passa, ma poi ci sono tante varianti che rendono la cosa ancora più interessante: con il sugo di pomodoro, gratinata al forno con il pangrattato, con altri ingredienti siciliani come le mandorle…

Frutta martorana e marzapane

Qualsiasi cosa con la pasta di mandorle in generale deve essere assaggiato a Palermo, è imperativo. La frutta di marzapane si trova facilmente anche qui in Toscana, ma a Palermo ho scoperto che può essere incredibilmente profumata, delicata e non eccessivamente dolce.

frutta martorana siciliana

Cassate e cassatine

Una volta mi sono mangiata un intero cedro candito che decorava una cassata e mi sono sentita malissimo. Per fortuna non sono rimasta traumatizzata a lungo dalla cassata siciliana, perché continua a piacermi un sacco. Nelle pasticcerie si trovano anche in versione mini, un paio di morsi di puro piacere ricottoso.

Granita Siciliana

La prima cosa che voglio mangiare in Sicilia appena arrivo (oltre all’arancina) è una granita. Alla mandorla, al gelso o al pistacchio, che sono i miei gusti preferiti. La gratina siciliana è un mondo a parte, e al confronto le granite del resto d’Italia impallidiscono e retrocedono al livello di ghiaccio sciroppato.

Le gratine più buone le ho mangiate da:

  • Gelateria La Delizia
  • Gelateria al Cassaro
arancina e granita siciliana
Granita di gelsi e arancina, il pasto perfetto

Cosa mangiare a Palermo? Qualsiasi cosa al pistacchio

Una volta che lo assaggi in Sicilia il pistacchio diventa un’ossessione, tutti gli altri pistacchi impallidiscono di fronte al sapore di quelli siciliani. Nella crema della brioche e nella ricotta dei cannoli, sul pesce e sulla pasta, dolce o salato, ovunque lo si trovi il pistacchio rende tutto più buono e me più felice.

Un pranzo a base di pesce fresco

Adoro le trattorie semplici di Palermo, che senza fronzoli mettono in tavola i sapori della tradizione e il pesce fresco dei mercati cittadini. Te ne consiglio due in particolare:

  • Il Ristorantino da Spanò, cucina di pesce siciliana dove era davvero difficile scegliere dal menu perché mi piaceva tutto. Alla fine ho mangiato dei crostini ai ricci di mare – da provare almeno una volta nella vita – e degli spaghetti ai gamberi con pesto e pistacchi che erano semplicemente squisiti.
  • La trattoria Il Bersagliere. Ambiente semplicissimo, così come il menu e il servizio spartano. Ma si mangia benissimo e questo è ciò che conta. La porzione gigante di pasta fresca al nero di seppia che ho mangiato era deliziosa.
palermo cosa mangiare

E tu hai altri consigli su cosa mangiare a Palermo e dove? Lasciami i tuoi suggerimenti in un commento, non vedo l’ora di tornare in Sicilia e di provare altri cibi, altri posti e altri sapori.

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